Rory McIlroy (à dr.) et son caddy J.P. Fitzgerald, une histoire qui aura duré neuf ans.
Rory McIlroy (à dr.) et son caddy J.P. Fitzgerald, une histoire qui aura duré neuf ans. © AFP / Getty Images
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Rory se sépare de son caddy

Le n°4 mondial, Rory McIlroy, s’est séparé de son caddy J.P. Fitzgerald après neuf ans de collaboration. Les deux hommes ont remporté quatre tournois majeurs ensemble.

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Il y a quelques semaines, Phil Mickelson et son fidèle équipier Jim "Bones" Mackay mettaient fin à une collaboration de 25 ans. Cette semaine, une autre figure du golf mondial, Rory McIlroy, s'est séparé de son caddy, le dénommé J.P. Fitzgerald. Cet Irlandais expérimenté était aux côtés du n°4 mondial depuis son passage chez les pros en 2008.

22 victoires ensemble

En neuf ans de collaboration, les deux hommes ont remporté 22 tournois dont quatre tournois du Grand Chelem : l’US Open 2011, l'USPGA 2012 et 2014 mais aussi le British Open en 2014. Leur dernier succès remonte à l’Open d’Irlande, en mai 2016. Au total, pendant cette période, les gains du caddy irlandais seraient estimés à plus de 10 millions d'euros...

L'épisode du Royal Birkdale

Ce limogeage intervient une semaine après que J.P. Fitzgerald ait "réveillé" Rory lors du premier tour du British Open, au Royal Birkdale. Après cinq bogeys sur les six premiers trous, le caddy avait asséné quelques mots durs à son patron : « Mais Rory, réveille toi, qu’est-ce que tu fais. Tu es Rory McIlroy ! ». Une intervention musclée qui avait porté ses fruits le jour même (McIlroy avait bouclé son parcours en +1) mais qui aura peut-être laissé quelques traces. A moins que ce ne soit une erreur de choix de club, sur le trou n°10, lors du 3e tour de ce même British Open...

L'USPGA avec son meilleur ami

Désormais sans caddy, McIlroy prendra cette semaine le départ du WGC Bridgestone Invitational avec à ses côtés, son meilleur ami, Harry Diamond, un excellent joueur amateur. Ce dernier devrait être également présent la semaine suivante lors de l'USPGA, dernier tournoi du Grand Chelem de la saison.