Les fans de golf auront le sourire aujourd’hui pour le coup d’envoi de la 84e édition du Masters (premiers départs à 7h00, 13h00 heure française). En cette période de crise sanitaire mondiale, ce dernier grand rendez-vous de la saison entre les meilleurs joueurs du monde fera office de parenthèse enchantée.

Pour cet ultime tournoi du Grand Chelem de la saison, ils seront 95 joueurs au départ. Parmi eux, Tiger Woods, vainqueur de cette épreuve il y a 18 mois. L’ancien n°1 mondial sera-t-il capable de rééditer son exploit et d’ajouter un 16e titre majeur à son formidable palmarès. Peu d’observateurs y croient vraiment…

Les prétendants à la victoire seront très nombreux. A commencer par Bryson DeChambeau, vainqueur du dernier US Open et impressionnant de puissance lors de ses parties d’entraînement. Ses compatriotes Dustin Johnson, Collin Morikawa ou Patrick Cantlay tenteront eux aussi de s’imposer pour la première fois dans ce théâtre mythique d’Augusta.

Parmi les Européens, les meilleures chances de succès seront le Nord-irlandais Rory McIlroy et l’Espagnol Jon Rahm, auteur d’un trou-en-un spectaculaire sur le trou 16 (avec plusieurs ricochets dans l’eau !), mardi lors d’une partie de reconnaissance !

Un seul Français sera présent en Géorgie. Victor Perez, actuel 34e mondial, fera ses grands débuts à Augusta. Deuxième du dernier BMW PGA Championship, à Wentworth, le n°1 français est arrivé il y a plusieurs jours pour se préparer. Jeudi, il s’élancera à 15h32 (21h32 heure française) avec le Coréen Sungjae Im et l’Américain Brendon Todd. Avec son caddy JP Fitzgerald, qui connaît parfaitement les lieux, Perez possède les armes pour bien figurer. Le meilleur résultat d’un Français à Augusta reste une 13e place signée Thomas Levet en 2005.

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